La bébête du lundi : le corail

Il existe près de 1 000 espèces de corail.
Le corail est constitué de colonies de polypes, minuscules animaux mous apparentés aux anémones de mer. Les polypes sécrètent du calcaire qui forme une véritable armure de protection. Lorsqu’un polype meurt, cet exosquelette de calcaire demeure intact. Ainsi, les grands récifs du monde sont principalement constitués de milliers de générations de polypes morts empilés les uns sur les autres.
On pense que près du quart de toutes les espèces de poissons habitent dans ces milieux fragiles, menacés par la pollution, le réchauffement climatique et technique de pêche nuisible.
Chaque polype mesure quelques millimètres et possède une bouche centrale entourée de tentacules venimeux. Ceux-ci permettent au polype de se nourrir.

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Le corail dur, constructeur de récifs, vit en association avec une algue, appelée zooxanthelle, qui le confine aux mers chaudes, transparentes et peu profondes. C’est une relation gagnant-gagnant : les algues fournissent l’oxygène et les nutriments nécessaires à la croissance des coraux et les algues utilisent les coraux comme support et leurs déchets comme engrais pour croître. Le poisson-perroquet est un acteur indispensable pour le corail. Grâce à ses dents en forme de bec, il ‘’nettoie’’ les coraux, de la même façon que les oursins noirs.

corail11_pourquoivivreailleursLe corail mou, qui ne forme pas de récifs, est moins abondant. Il est dépourvu d’algues et peut se développer dans des eaux froides ou plus profondes.

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Un des signes de détérioration des récifs est le blanchiment. Celui-ci serait provoqué par le réchauffement planétaire et la pollution marine qui entraînent l’acidification de l’eau et la disparition des zooxanthelles, ces minuscules algues qui vivent en association avec les coraux. Ne pouvant vivre sans ces algues, les coraux deviennent blancs puis meurent. Elle est pas rigolote mon histoire… Bah, mais c’est plein de vie quand même va ! Vous en faites pas !

Pour en savoir plus
http://fr.wikipedia.org/wiki/Corail
http://vieoceane.free.fr/paf/ficheb3.html
http://www.futura-sciences.com/magazines/environnement/infos/dossiers/d/developpement-durable-coraux-danger-255/page/2/

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